创纪录的干旱导致加州蜂蜜产量下降

2019-06-07 07:13:14 扈苋 26

L OS BANOS,加利福尼亚州(美联社) - 加利福尼亚州创纪录的干旱对蜜蜂来说并不甜蜜,这给养蜂人和蜂蜜买家带来了一个棘手的局面。

该州传统上是该国最大的蜂蜜生产国之一,拥有丰富的作物和野花,可以将蜜蜂变成蜂蜜。 但是,由于缺少雨水,本土植物遭到破坏,迫使农民减少作物产量,减少了蜜蜂觅食的地方。

历史上的干旱,现已进入第三年,正在减少加州蜂蜜的供应,提高消费者的价格,使养蜂人更难谋生。

“我们的蜂蜜作物受到干旱的严重影响,它确实影响了我们作为一个企业的底线,”加州中央山谷农业小镇洛斯巴诺斯的养蜂人吉恩布兰迪说。

该州日益加深的干旱正在全国范围内产生广泛影响。 根据美国干旱监测报告,超过80%的州处于“极端”或“特殊”干旱之下。 州长杰里·布朗宣布干旱紧急,居民现在因浪费水而面临每天高达500美元的罚款。

干旱只是对蜜蜂的最新打击,蜜蜂为美国约三分之一的农作物授粉。 近年来,世界各地的蜜蜂种群被杀虫剂,寄生虫和群体崩溃症所摧毁,这是一种工蜂突然消失的神秘现象。

干旱正在恶化全球蜂蜜的短缺,这使得价格一直处于历史高位。 根据国家蜂蜜委员会的数据,在过去八年中,蜂蜜的平均零售价格从每磅3.83美元增加到每磅6.32美元,增幅为65%。

根据美国农业部的数据,自干旱开始以来,加州的蜂蜜产量已从2010年的2750万磅大幅下降至去年的1090万磅。 今年的收成预计会更糟。

加利福尼亚是最近2003年该国最主要的蜂蜜生产国,但此后它已被北达科他州,蒙大拿州,南达科他州和佛罗里达州超越。 2013年,加利福尼亚州生产的珍贵作物产量不到该国3.17亿美元的10%。

在最近的一个夏天的早晨,在洛斯巴诺斯,成群的蜜蜂围住了基因布兰迪和他的儿子迈克,戴着带有网眼面纱的白色头盔,他们打开木制荨麻疹并插入一包蛋白质补充剂以保持昆虫的健康。

美国养蜂联合会副主席布兰迪说,今年他们的殖民地只生产了他们在一年中生产的蜂蜜的10%左右。

除了销售蜂蜜外,养蜂人还可以通过杏仁,棉花,苜蓿和甜瓜等授粉作物谋生。 但农民租用较少的荨麻疹是因为缺乏灌溉水迫使他们榨取果园并留下未种植的田地。

像许多养蜂人一样,布兰迪为他的蜜蜂喂食比平常更多的糖浆,以弥补花蜜的缺乏。 补充饲料使蜜蜂活着,但它很昂贵,不会产生蜂蜜。

“你不仅以牺牲费用为食,而且还没有获得任何收入。” 布兰迪的儿子迈克说,他也是一个养蜂人。 “如果这种情况持续存在,你会看到更高的食品成本,更高的授粉费以及不幸的蜂蜜商品价格上涨。”

许多加利福尼亚的养蜂人,包括吉恩布兰迪的兄弟,正在将他们的荨麻疹带到北达科他州这样的州,在那里他们可以在三叶草和荞麦田里觅食。

干旱正在伤害马歇尔农场蜂蜜等企业,后者向北加州的高端餐馆,杂货店和农贸市场供应原料蜂蜜。

纳帕谷的业务在制造和购买足够的蜂蜜方面遇到困难,无法满足客户的需求。 许多品种,如由鼠尾草和星蓟制成的蜂蜜根本不可用,因为它太干燥,不能让花朵产生花蜜。

“他们不断回来想要更多,而且不得不说,'我们没有它',这是非常痛苦的,”与她的丈夫斯宾塞经营业务的海伦马歇尔说。 “需求增加是因为人们越来越意识到它有多好,而且供应量减少了。”

斯宾塞·马歇尔(Spencer Marshall)在整个旧金山湾区维持着荨麻疹,他说这是迄今为止蜂蜜生产最糟糕的一年,他在五十年的养蜂业中看到过。 当干旱结束时,“蜜蜂可能会回来,但养蜂人可能不会,”马歇尔说。

在纳帕谷拥有餐馆和花卉业务的Amelia Barad-Humphries表示,她担心干旱对蜜蜂和蜂蜜供应的影响。 她说她每天都吃一茶匙的当地蜂蜜以控制过敏,她依靠蜜蜂为她的后院花园授粉。

“我们需要蜜蜂来做所有事情,”她说。 “人们应该关注。”